TREN MAYA: El ciego guiando al ciego.

Por Homero Aridjis

El tren maya:

La semana pasada, en su primer viaje al extranjero como presidente de México, Andrés Manuel López Obrador se reunió con Donald Trump en Washington, presumiblemente para celebrar el nuevo Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá, una versión actualizada del Acuerdo de Libre Comercio de América del Norte de 1994.

Esta visita ha sido duramente criticada en ambos países.

La reunión encuentra a ambos presidentes en un terreno inestable, con sectores considerables de la sociedad que cuestionan sus decisiones unilaterales sobre asuntos cruciales y su capacidad para gobernar.

Los dos presidentes tienen más en común de lo que parece, y ambos han demostrado cómo la erosión de la democracia a menudo va de la mano con el analfabetismo ambiental y un ataque imprudente a la naturaleza.

En algunos momentos, su encuentro recuerda la parábola de los ciegos de Brueghel: “si el ciego conduce al ciego, ambos caerán en la zanja”.

Y ahora, el presidente se ha embarcado en un megaproyecto que amenaza a toda la región maya con una devastación social y ambiental incalculable.

Por tres milenios, de c. 1500 A.C hasta la llegada de los españoles en 1519, la civilización maya floreció en los actuales México, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador. Sin embargo, en los últimos siglos, Mesoamérica ha sido despojada, su población indígena repetidamente subyugada y marginada. Los bosques están desapareciendo a un ritmo alarmante, víctimas del desarrollo fortuito basado en monocultivos como la caña de azúcar y el henequén, la agricultura intensiva y la ganadería, la minería, la construcción de carreteras, la industria petrolera y el turismo de masas.

Al asumir el cargo el 1 de diciembre de 2018, AMLO, como se le conoce, se comprometió a “purificar la vida pública en México” y “anteponer a los pobres”. Fomentando su reputación de hombre de la gente, llevó a cabo un referéndum con un voto cuestionable sobre la construcción de un ferrocarril para unir sitios turísticos y arqueológicos mayas en cinco estados del sudeste, que también se utilizará para envíos de carga y combustible. Un caluroso 0,65% de los 89,250,881 votantes registrados en México dijo que sí, lo que hizo que la “voluntad del pueblo” conocida en un referéndum no fuera válida según la ley mexicana. Cuando científicos, ambientalistas, defensores de los derechos humanos, figuras culturales y organizaciones no gubernamentales condenaron el proceso de toma de decisiones, AMLO los acusó de elitismo, sugiriendo que “se codeen con la gente”.

Ignorando la intensa oposición, AMLO siguió adelante con el tren, que costará $ 8 mil millones de dólares y correrá en 950 millas de vía, un tercio cruzando densos bosques tropicales. El tren atravesará Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán, estados que albergan hábitats críticos de extraordinaria biodiversidad, así como tesoros arqueológicos como Chichén Itzá, Uxmal, Tulum, Cobá, Calakmul y Palenque. 18 nuevas estaciones también darán servicio a centros turísticos del Caribe como Cancún y Playa del Carmen, y se construirán “centros de desarrollo urbano” alrededor de las estaciones, lo que fomentará la destrucción. Se han adjudicado contratos para las primeras cuatro de siete secciones a empresas mexicanas, portuguesas, chinas y españolas. El tren estará propulsado por combustible diesel en las primeras tres secciones, emitiendo 430, 936 toneladas de dióxido de carbono anualmente.

El proyecto favorito del presidente resultará en la fragmentación y destrucción de una de las selvas vírgenes remanentes de Mesoamérica. Dividirá comunidades, traerá inseguridad y crimen. Pedro Uc, un activista maya que ha recibido amenazas de muerte, predice: “El tren abrirá el corazón de la península y lo desangrará poco a poco”.

En diciembre de 2019 se celebró un nuevo referéndum en los cinco estados. Un escaso 2.86% de 3,536,000 votantes registrados en 84 municipios afectados votaron, en su mayoría empleados municipales. Fue criticado por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU por no mencionar los impactos negativos del proyecto y por la baja participación. Las comunidades mayas, que suman más de 7 millones de personas, han dicho: “No hay nada maya en el tren”, mientras que los zapatistas se han opuesto vociferantemente, declarando la guerra a AMLO y su proyecto.

En Campeche, el Tren Maya penetrará profundamente en la Reserva de la Biosfera de Calakmul, la reserva forestal tropical más grande de México. El sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO conocido como la Antigua Ciudad Maya y los Bosques Tropicales Protegidos de Calakmul alberga más de 6.500 estructuras bien conservadas, y se encuentra en el centro de la segunda mayor extensión de bosques tropicales en las Américas, después de la selva amazónica. La Reserva es el tercer punto crítico de biodiversidad más importante del planeta, hogar de 100 especies de mamíferos, 350 de aves, 500 de mariposas, 1,600 de plantas y una gran cantidad de ecosistemas tropicales y subtropicales. El principal depredador es el jaguar, cuya supervivencia está amenazada por la pérdida y fragmentación del hábitat, la caza excesiva de su presa, el conflicto con los ganaderos y la caza furtiva para el comercio de vida silvestre. La ley mexicana enumera al jaguar como en peligro de extinción, y en Calakmul y áreas protegidas adyacentes en Guatemala, la población se estima en 609 individuos. La Reserva está escasamente poblada por humanos, pero una vez que se construya el ferrocarril, se desarrollará un desarrollo desenfrenado a expensas de la naturaleza.

También en riesgo a lo largo de la ruta del tren está la Laguna Bacalar de Quintana Roo, cuyas aguas límpidas del “lago de siete colores” ya están siendo contaminadas por hoteles y casas particulares. Un aumento en el turismo convertirá el lago en un pozo negro.

El Tren Maya también tendrá un impacto severo en paisajes más esquivos y recursos vitales. Recientemente, se descubrió una cueva submarina que data de hace 2,5 millones de años en Tulum, en la península de Yucatán. La cueva es parte de un sistema de cuevas interconectado de 215 millas de largo que ha sido llamado el sitio arqueológico sumergido más importante del mundo. Los vestigios encontrados incluyen restos de fauna extinta y humanos primitivos, pinturas rupestres, escaleras y cerámicas y tumbas mayas.

Otro descubrimiento sorprendente son tres cuevas bien conservadas que se usaron hace 10,000-12,000 años para extraer pigmentos ocre rojo. Las cuevas se inundaron hace unos 8,000 años cuando los mares se levantaron, y ahora ofrecen una nueva luz sobre la actividad humana en las primeras Américas.

La profundidad del sistema varía de 6 a 330 pies. El suelo de toda la península está hecho de karst frágil y altamente poroso, y su plataforma de carbonato de calcio, de hasta 6,500 pies de espesor, proporciona un acuífero que es la única fuente de agua dulce en la región y una civilización maya sostenida durante siglos. Todavía no se han encontrado vínculos entre muchos de los 358 sistemas de cuevas submarinas del norte de Quintana Roo, entre 932 millas y 4,350 millas de largo.

La contaminación del acuífero kárstico de la península de Yucatán, altamente permeable, ha aumentado constantemente, y el desarrollo urbano, el crecimiento de la población y el turismo masivo traídos por el Tren Maya pondrán en grave peligro el acuífero, poniendo en riesgo el suministro de agua de millones de personas.

Los arqueólogos en el sitio de Aguada Fénix, en Tabasco, anunciaron su descubrimiento del edificio monumental más antiguo que se haya encontrado en la región maya y el más grande en la historia prehispánica de la zona. La enorme estructura tiene casi 3.000 años, una milla de largo y 33 a 50 pies de alto, con 9 amplias calzadas que irradian hacia afuera, y se cree que fue un centro ceremonial. Se construirá una estación a solo 9 millas de este sitio tentador, con pistas que pasan cerca de Aguada Fénix. Los investigadores están justificadamente preocupados.

Cientos de grupos e individuos han pedido a AMLO que suspenda el trabajo en el tren durante la emergencia de COVID-19, argumentando que su construcción no es esencial, requerirá el desalojo de los residentes de sus hogares y pondrá en riesgo la salud y la vida de los trabajadores y las personas. principalmente población local indígena.

Haciendo alarde de la persistente advertencia de su gobierno a “Stay Home”, AMLO viajó a Lázaro Cárdenas, en Quintana Roo, el 1 de junio para inaugurar la sección 4 del proyecto, entre Cancún e Izamal. El 2 de junio, se mudó a Yucatán para agitar la bandera de inicio para la construcción en la sección 3. El 22 de junio, después de que las comunidades indígenas presentaron una orden judicial para evitar el trabajo en la sección 1, un tribunal ordenó una suspensión temporal durante la pandemia, para proteger al “Derecho a la salud” del grupo indígena Ch’ol. AMLO acusó el mandato de tener “connotaciones políticas” y, dado que permite la rehabilitación o el mantenimiento de tramos de vía existentes, el trabajo continúa en el sitio. El presidente afirma que el megaproyecto resolverá los problemas de migración de las áreas proporcionando trabajo a los migrantes y ayudará a México a recuperarse de la crisis económica inducida por la pandemia.

México está luchando por sobrevivir en muchos frentes, y el Tren Maya, un desastre social, ambiental y cultural en proceso, debería ocupar un lugar mucho más destacado en el radar del mundo. Es difícil imaginar que algo bueno vendrá a nuestro país de la reunión de esta semana de dos populistas megalómanos, los cuales priorizan las ganancias sobre la preservación natural.

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